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[原创]魔鬼辞典(上)  

2009-04-24 17:50:55|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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大象

 

几年前,从书店买了本美国佬比尔斯著的《魔鬼辞典》,陪伴我高兴了好长一阵子。有一回,深夜躺在床上忘情时空旁若无人般读得哈哈大笑起来,吓得睡在身边那位一骨碌爬起来,杏眼圆睁嗔怒我明早赶快找医生!

这是一部惊世骇俗绝对充满智慧幽默的反叛之作。按照新兴的说法,在用另类思维解剖世界,且只言片语,入木三分。请看此君对“人”的注释:婴儿——一种畸形的生物,它没有特殊的年龄和性特征。它的最大特点是:能在别人心中激起同情和厌恶的暴风骤雨,而它自己却无动于衷。青年——具有各种可能性的时期。父亲——这个人控制着我们一生的四分之一,他由大自然提供给我们,在我们依靠掠夺过活之前,他是我们的天然物资供应者。老人——因年龄而导致的低能儿,往往喜欢多嘴饶舌。熟人——熟人就是这么一些人,我们和他们熟悉到可以向他们借钱用,但还没有熟悉到借钱给他们。这种友谊在对方贫贱时疏远,在对方富贵时亲密。

比尔斯老兄对其它物体的定义也极其独到。猪——这种动物凭它的好胃口成为人类的朋友,但眼界没有人类那么高,所以它始终只想做一头猪。野马——美国西部平原上一种难以驯服的马。在英国,指的是英国贵族的美国妻子。刺猬——动物界中的仙人掌。大炮——一种用来校正国家边界的仪器。电话——这是魔鬼的一种发明,由于它的问世,要想把那些讨厌的家伙拒之千里之外是不可能的了。画——某种东西在三维空间里怪令人反感的,于是就在二维平面里表现它。铁路——许多机械装置都能使我们离开现在所处之地,到一个并不能使我们过得更好的地方。铁路就是其中最主要的一种。它深受乐观主义者的喜爱,因为它能使他们满怀希望地四处漂泊。

最让我佩服和捧腹的,还数这位大鼻子老外对社会现象的精断。卑鄙——这是竞争者所必备的动机特征。钦佩——对别人与我们相似之处的委婉首肯。雄心——指一种活着被人诋毁、死后被朋友讥笑的强烈愿望。耐心——一种伪装成美德的轻度失望。马屁精——一个非常有用的人,他有时是敲诈者的亲密朋友。事实上,马屁精是以另一副面孔出现的敲诈者,尽管通常所说的敲诈者是单独的一类。拍马屁比敲诈勒索更可恶,就像骗子的作为显然比抢劫犯的勾当更令人憎恨一样。很少有抢劫犯行骗的,但骗子只要有机会就会去抢劫。低三下四——这是人们在财富或权力面前惯于表现的一种体面的心态。它尤其适合于描写那些对老板说话的雇员。

如果仅看这些大量的例句和冗长的引文,我们一定以为作者是位参透世态风趣机智的现代人。可是,比尔斯今年已经167岁了,当然,假如他还活在人间的话。我也是在屡次欣赏了他的作品,又查阅了他的生平后才知道先生高寿的。但老先生至今死因不详,下落不明。史书上记载他1913年离开美国,去了当时战火纷飞的墨西哥,后来就黄鹤杳然销声匿迹了。即使宣布他失踪也有将近一个世纪了。

1842年,比尔斯出生于美国的俄亥俄州,他比举世公认的幽默腕爷马克*吐温小了7岁,属于同时代的同胞;比咱中国的杂文大师鲁迅长了整整40岁。比尔斯共有8个兄弟姊妹,不堪重负的贫困家庭,使他初中还没毕业,就不得不到印刷厂当了学徒。19岁那一年又从军入伍,参加了美国的南北战争。苦难深沉的童年,枪林弹雨的血腥和死亡恐怖的阴影,笼罩了老“比”的一生。

也应了那句“寒门出俊彦”的中国式古话,比尔斯后来磨砺为上流社会无冕之王的记者,而短篇小说的创作,更使他成为英语世界的重要作家。其文风尖刻犀利,在偏执中透出惊人的深邃。1906年,他的《魔鬼辞典》结集出版,又为他赢得了毁誉参半的盛名。

100年过去了,比尔斯条款式的语录经历了时间的考验,直到现在仍然一版再版,可谓历久弥坚。而“魔鬼辞典”成了流行于世的一个通用名词。这也是俺在此津津乐道喋喋不休谈论它的重要原因。不过,反讽文明、漫画笔法,也不是洋人的专利。所以,下一篇咱将倾力推出中国化的《魔鬼辞典》。不信您就等着瞧吧!      

 

20094月于世界读书日

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